Messi dikagumi oleh Van Gaal

Tahun 2015 menjadi momen luar biasa bagi Messi. Penyerang asal Argentina tersebut sukses membawa Barcelona meraih treble winners (Primera Division, Copa del Rey, dan Liga Champions).

Namun, berbeda dengan Barcelona, Messi harus kembali menelan kekecewaan saat mengenakan seragam Argentina setelah gagal menjuarai Copa America 2015. Argentina kalah 1-4 lewat adu penalti setelah bermain tanpa gol hingga babak tambahan.

“Messi hampir membuktikan dirinya pada setiap pertandingan. Meskipun sangat berbakat, dia tetap sederhana. Saya menyukai dia dan saya sangat menghormati Messi,” aku Van Gaal.

Setan Merah akan bertemu Barcelona pada turnamen internasional dalam waktu dekat ini. Pertemuan itu bakal menjadi reuni bagi Van Gaal karena manajer asal Belanda tersebut pernah menangani El Barca pada 1997-2000 dan 2002-2003.

“Saya harus mengakui bahwa Barcelona masih dibela dengan sejumlah pemain yang pernah saya latih. Jadi, itu hal yang indah. Namun, ada banyak staf saya di sana,” tutur Van Gaal.

AS Roma Akan Bermain di Gelora Bung Karno 25 Juli

Klub elite Serie-A, AS Roma, memastikan bahwa mereka akan menyapa penggemarnya di Indonesia pada 25 Juli nanti setelah menjalin kerja sama dengan promotor lokal, Nine Sports. Berdasarkan keterangan resmi dari CEO Nine Sports, Arif Putra Wicaksono, di Jakarta, Selasa (7/7/2015), Francesco Totti dan kawan-kawan akan menunjukkan kemampuannya di Stadion Utama Gelora Bung Karno, Jakarta.

“Fans AS Roma di Indonesia bisa dikatakan yang paling beruntung pada 2015 karena bisa jadi hanya klub ini yang akan datang ke Indonesia. Meski kondisi sepak bola tidak menentu, pasar sepak bola Indonesia sangat dihargai di Eropa,” kata Arif.

Klub yang berjulukan Serigala Roma itu akan datang ke Indonesia dengan kekuatan penuh, termasuk pemain baru yang direkrut pelatih Rudi Garcia. Sebelum singgah di Jakarta, Francesco Totti dan kawan-kawan akan ke Australia.

Namun, pada program yang bertajuk AS Roma Day ini, Radja Nainggolan dan kawan-kawan tidak akan menghadapi tim asal Indonesia. Mereka akan bertanding antar-sesama pemain dari klub asal ibu kota Italia itu, yang nanti akan terbagi menjadi Tim Merah dan Tim Putih.

Kehadiran AS Roma sangat ditunggu oleh Romanisti Indonesia. Pendukung fanatik asal Indonesia itu bahkan telah menyiapkan sambutan khusus bagi anak asuh Rudi Garcia tersebut.

Kepastian kehadiran AS Roma ke Indonesia juga disampaikan langsung oleh Rudi Garcia melalui Skype. Kehadiran di Indonesia dinilai sangat penting meski pihaknya tidak akan menjalani pertandingan resmi.

“Tidak masalah jika kami tidak menjalani pertandingan resmi di Indonesia. Tujuan kami adalah bertemu dengan kalian (fans) di Indonesia. Saya yakin kalian ingin bertemu Totti dan Daniele De Rossi,” kata Rudi Garcia melalui telekonferensi.

Kehadiran AS Roma di Indonesia merupakan bagian dari rangkaian persiapan untuk menghadapi kompetisi musim depan. Setelah dari Indonesia, anak asuh Rudi Garcia itu akan menuju Portugal guna menjalani pertandingan uji coba melawan Sporting Lisbon, yang dilanjutkan dengan melawan Barcelona dan Valencia.